Guantes y Levantamiento de Pesas: Una Mala Combinación

En este artículo te explico por qué usar guantes en el gym podría no ser la mejor opción

Los guantes para levantar pesas han sido nuestros compañeros de muchos entrenamientos.

A primera vista, los guantes parecen ser el escudo perfecto entre tus palmas y el duro metal de las pesas; tanto así que se han vuelto casi un accesorio por defecto para muchos en su rutina de ejercicios.

Nos prometen un mejor agarre y más seguridad. Pero, ¿son realmente buenos compañeros de entrenamiento?

En este artículo vamos a platicar sobre algunos mitos y realidades de los guantes en el levantamiento de pesas, basándonos en estudios científicos y análisis interesantes.

Estudiaremos cómo los guantes influyen en tu fuerza de agarre, su impacto en la fatiga muscular y, más importante aún, cómo afectan tu rendimiento general.

¿Están ayudando a tu desarrollo muscular? ¿Están mejorando tu técnica?

¿O están simplemente dándote una falsa sensación de seguridad mientras obstaculizan tu progreso?

¿Por qué las personas usan guantes al entrenar?

Cuando entramos al gimnasio, no es raro ver a un gran número de personas usando guantes para levantar pesas.

Pero, ¿alguna vez te has preguntado por qué?

Los guantes no solo son un accesorio de moda en el fitness; tienen propósitos muy prácticos… o al menos eso es lo que prometen:

  • Protección de la piel: Uno de los motivos más evidentes para usar guantes es la protección de la piel. Levantar pesas, especialmente con cargas pesadas o durante largas sesiones, puede causar callosidades y ampollas dolorosas en las manos. Los guantes prometen una capa de protección entre la barra y tu piel, reduciendo la fricción y previniendo la formación de estas molestias.
  • Mejora del agarre: Se piensa que los guantes mejoran el agarre, proporcionando una superficie más adherente y reduciendo el riesgo de que los pesos se deslicen de las manos, lo que podría causar lesiones.
  • Alivio de la presión: Algunos guantes están diseñados para proporcionar un acolchado adicional en la palma, distribuyendo la presión de manera más uniforme y reduciendo el dolor que puede surgir al sostener mancuernas pesadas o barras.
  • Soporte para las muñecas: Algunos modelos de guantes incluyen soportes de muñeca integrados. Estos pueden ser particularmente útiles en ejercicios que ejercen mucha presión sobre las muñecas, como la prensa en banco. El soporte adicional ayuda a estabilizar la muñeca, previniendo torceduras o lesiones.
  • Evitar que la barra o mancuerna se resbale por el sudor: Durante el entrenamiento intensivo, es natural que las manos suden, lo que puede hacer que el agarre de la barra o mancuerna sea resbaladizo, aumentando el riesgo de un accidente. Esto es especialmente útil para las personas que sudan mucho de las manos.
  • Aspecto psicológico: No podemos ignorar el factor psicológico. Para algunos, ponerse los guantes es parte de su ritual de preparación mental, ayudándolos a sentirse más concentrados y listos para una sesión intensa de entrenamiento.

Los guantes en el levantamiento de pesas prometen aportar protección, mejor el agarre, alivio de presión, soporte para las muñecas e incluso ayudar en el aspecto mental del entrenamiento.

Sin embargo, es importante recordar que su uso es una preferencia personal y no una necesidad absoluta para todos los que practican el levantamiento de pesas; especialmente después de analizar todo lo que veremos a continuación.

Cómo los guantes afectan la fuerza de agarre

Cuando hablamos de levantar pesas, resulta que los guantes pueden jugar un papel más importante de lo que pensamos.

Por ejemplo, un estudio interesante descubrió que el grosor de los guantes afecta directamente la fuerza que podemos aplicar en nuestro agarre1.

Sí, como lo oyes… o lees: guantes más gruesos pueden significar menos fuerza al apretar la barra o mancuerna.

Otro estudio decidió investigar diferentes tipos de guantes, como los de cuero, nitrilo y vinilo, para ver cómo afectaban la fuerza de agarre y el pellizco de tres puntos (ese que usas para agarrar cosas pequeñas con los dedos pulgar, índice y medio).

Aquí la cosa se pone interesante: mientras que algunos guantes reducían esta fuerza, otros como los de nitrilo y vinilo no mostraban mucha diferencia comparados con las manos desnudas2.

En otra investigación se observó que la actividad muscular se veía afectada por el uso de guantes, mostrando respuestas inconsistentes en tareas de agarre máximo y aumentos generales en la actividad electromiográfica para tareas submáximas3.

Un experimento más se enfocó en comprender cómo los atributos de los guantes pueden predecir el rendimiento.

Guantes de gimnasio

Se descubrió que la tenacidad (la capacidad del guante para no romperse) y el grosor del guante son factores críticos, mientras que el tamaño del guante parecía ser menos importante4.

Los guantes más gruesos resultaron en una mayor reducción de fuerza y sensación de incomodidad en las tareas de agarre.

Finalmente, un estudio implicó a quince participantes realizando tareas de agarre con diferentes guantes y manos desnudas5.

Los resultados mostraron que la capacidad del guante para evitar resbalones es un factor muy importante para su rendimiento. Sin embargo, el tamaño del guante no parece tener un impacto significativo en cuán bien se desempeña.

Las disminuciones de fuerza observadas con los guantes dependen de múltiples atributos, incluyendo la tenacidad, el ajuste, la flexibilidad y el grosor.

Estos estudios muestran que, aunque los guantes pueden ofrecer comodidad, también pueden alterar significativamente la eficiencia del agarre y la fuerza durante el levantamiento de pesas.

Rangos parciales de movimiento

Este efecto se atribuye a factores como la pérdida de sensibilidad táctil y cambios en la geometría de la mano.

Incluso pequeños incrementos en el espacio interdigital afectaron la salida de fuerza.

Esto es un problema porque la fuerza de agarre es fundamental para poder transmitir la fuerza desde los músculos hasta la barra o mancuerna.

Si vas por esos guantes gruesos y acolchados, podrías estar sacrificando algo de fuerza en tu agarre.

Por otro lado, si optas por algo más delgado, podrías mantener tu fuerza natural, como si estuvieras levantando a mano desnuda.

Pero, honestamente, ¿cuándo has visto guantes delgados para levantar pesas?

Exacto: nunca.

¿Cómo los guantes afectan la fatiga al agarrar?

Al intentar descubrir cómo los guantes influyen en la fatiga durante el levantamiento de pesas, un estudio se centró en el efecto del uso de guantes de trabajo en la fatiga de agarre6.

Éste análisis comparó los efectos de las contracciones sostenidas de agarre, tanto en su naturaleza concéntrica isométrica como excéntrica, para entender mejor cómo los guantes impactan en la resistencia y la fatiga muscular durante el ejercicio.

La contracción concéntrica ocurre cuando el músculo se contrae y se acorta, usualmente cuando está levantando un peso.

La isométrica es cuando el músculo se contrae pero no cambia su longitud, como cuando estás sosteniendo un objeto pesado en su lugar sin moverlo.

Mientras que la contracción excéntrica sucede cuando el músculo se alarga mientras se mantiene contraído, como cuando estás bajando lentamente un peso.

bench press prensa en banco

Regresando al estudio: se midieron varios parámetros, incluyendo el tiempo hasta el límite de resistencia, la tasa de esfuerzo percibido, la frecuencia de potencia media derivada del electromiograma, y la relación objetivo-subjetiva de fatiga.

Los resultados revelaron que el uso de guantes disminuía significativamente el tiempo hasta alcanzar el límite de resistencia en comparación con no usar guantes, lo que indica una mayor fatiga y una disminución en la resistencia.

Esta disminución se observó independientemente del tipo de acción muscular empleada.

Cabe destacar que no se encontró interacción entre la condición del guante y el tipo de contracción, lo que indica que el efecto del guante en la fatiga de agarre se mantiene constante, sin importar si la contracción es excéntrica o isométrica.

Una Mejor Opción: Entrena Sin Guantes

Dicho lo anterior, una opción interesante que va en contra de la corriente es esta: entrenar sin guantes.

Aunque pueda parecer contradictorio, especialmente en un ambiente donde los guantes son casi la norma, hay razones convincentes para considerar esta opción:

  • Mejora de la Fuerza de Agarre Natural: Entrenar sin guantes puede fortalecer los músculos de las manos y los antebrazos de manera más efectiva, mejorando así la fuerza de agarre natural. Esto es crucial no solo para el levantamiento de pesas, sino también para actividades de la vida diaria.
  • Mayor Conexión y Sensibilidad: Sin la barrera de los guantes, se puede experimentar una conexión más directa con las pesas, mejorando la técnica y la sensibilidad en los ejercicios.
  • Prevención de Dependencia: El uso constante de guantes puede crear una dependencia en ellos, limitando la capacidad de entrenar efectivamente sin su soporte. Al evitarlos, se fomenta una mayor autosuficiencia.
  • Mayor higiene: Usar guantes para levantar pesas significa que van a estar llenos de sudor y suciedad, lo cual es un ambiente ideal para la proliferación de bacterias. Si la piel de tus manos se lastima al entrenar con guantes, puede haber mayor riesgo de alguna infección. En cambio, al entrenar sin guantes, al terminar cada entrenamiento te lavarás las manos y evitarás estos problemas.
  • Desarrollo de Callos Protectores: Levantar pesas sí o sí va a hacer que te salgan callos, incluso usando guantes. Aunque pueda sonar poco atractivo, el desarrollo de callos en las manos es una respuesta natural del cuerpo para proteger la piel durante el levantamiento de pesas. Estos callos actúan como una barrera protectora natural. Además, no se ven tan mal después de que tus manos se acostumbran al entrenamiento.

Inicialmente, levantar pesas sin guantes puede sentirse incómodo o incluso doloroso. Sin embargo, con el tiempo, las manos se acostumbrarán y se fortalecerán.

Al no usar guantes, es crucial mantener una buena higiene, tanto lavándose las manos después de entrenar como limpiando el equipo antes y después de usarlo.

Si usas guantes porque tus manos sudan mucho y las pesas se te resbalan, prueba utilizar magnesia líquida.

Ésta una especie de crema que te pones en las manos y en cuestión de segundos cambia a una textura áspera que evita que las manos suden, ayudando a tener mayor tracción en el agarre.

magnesia líquida

Si usas guantes porque sientes que tu agarre mejora, prueba usar las correas para levantar pesas.

Son una mejor opción porque, comparado con los guantes, mejoran de forma mucho más eficiente el agarre, además de que son más higiénicas y puedes utilizarlas solo en aquellos ejercicios donde cargas mucho peso, como con el peso muerto.

Correas levantar pesas

Entrenar sin guantes no solo es una opción viable, sino que también puede ser beneficiosa a largo plazo: ayuda a construir una mayor fuerza de agarre natural, mejora la conexión con el equipo y fomenta un desarrollo muscular más equilibrado en las manos y antebrazos.

Conclusión

Como pudimos analizar en este artículo, la evidencia sugiere que, lejos de ser una ayuda, los guantes podrían estar limitando tu verdadero potencial en el levantamiento de pesas.

Si comparamos las razones que describí al inicio de este artículo por las que las personas usan guantes, podemos notar que, en realidad, no tienen razón de ser:

  • Protección de la piel: A pesar de usar guantes, todavía puedes desarrollar callos. De hecho, podrías desarrollar más debido a la fricción adicional entre tus manos, los guantes y la barra.
  • Mejora del agarre: No aporta mejoras, de hecho obstaculiza la fuerza de agarre y aumenta la fatiga.
  • Alivio de la presión: En este aspecto sí podrían aportar algo para aminorar la presión ejercida en las manos; pero recuerda que estás entrenando tu cuerpo, es necesario que aproveches todo lo que puedas para estimularlo de la mejor manera. El estrés recibido con la presión puede ayudar a que mejores esas zonas débiles.
  • Soporte para las muñecas: Algunos guantes cuentan con cintas en las muñecas para mejorar su soporte. Esto está muy bien, pero no es necesario si haces los ejercicio con buena técnica.
  • Evitar que la barra o mancuerna se resbale por el sudor: Si te sudan mucho las manos, en lugar de utilizar guantes puedes probar con magnesia líquida o correas para levantar pesas, ya que ofrecen incluso mayor agarre y evitan el sudor.
  • Aspecto psicológico: Esto puede ser un punto válido para utilizar guantes, aunque no uno fuerte, ya que después de algunos entrenamientos sin guantes te darás cuenta que, psicológicamente, sentir el frío y lo áspero de la barra te estimula más para ejercer fuerza.

Con este artículo no intento decir “nunca uses guantes, punto”. Más bien, te quiero animar a que te cuestiones un poco y examines si realmente necesitas los guantes en tu entrenamiento.

Quizás, al final del día, la mejor herramienta que tienes a tu disposición no son los guantes, sino tus propias manos y entrenarlas también va a mejorar su capacidad.

En el gimnasio, al igual que en la vida, a veces es necesario soltar para poder agarrar con más fuerza.



Actúa Hoy, Conquista El Mañana

-Mike.

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3 Comentarios

  1. Mike

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  2. Luis

    Muy buen artículo

    Responder
    • Mike

      Gracias Luis! 🙏🏻

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